Quando nos tornamos velhos ou idosos?

Quando nos tornamos pessoas velhas a idade passa a ser um dado não confiável.

A idade cronológica não é um marcador confiável para as alterações que ocorrem durante o processo de envelhecimento.

Em nossa vida diária cada um de nós tem em nossas memórias momentos que têm sido como “ondas.” O antes e o depois. Eles são indicadores de que algo acontece à nossa imagem, na relação com o mundo externo. Um destes “antes e depois” é o momento em nos perguntaram em um ônibus “Descendo senhor?” “Descendo senhora?” Todos nós fomos impactados por uma mudança que nesse momento tornou-se uma realidade. No entanto, essa imagem externa que mostramos raramente corresponde com a qual temos dentro de nós mesmos.

Os tempos mudaram, os papéis e atividades, também, e por isso cada vez mais soa com mais frequência a pergunta sobre “quando nos tornamos velhos”

Por um lado, existem os “indicadores de gestão”, como o caso das Nações Unidas que considera que um adulto é mais velho qualquer pessoa acima de 60 anos; por outro lado, temos as idades definidas para a aposentadoria ou reforma imposta pelos governos, ou aquelas que estabelecem outras instituições.

Na Saúde, nos especializamos no curso de vida e em pessoas mais velhas pessoas e sabemos que a variável a considerar é a funcionalidade . Este é o grau de independência para as atividades necessárias para uma vida autônoma, tais como fazer a higiene pessoal, vestir-se ou preparar a alimentação.

A grande mudança na qualidade de vida dos idosos ocorre quando deixam de fazer por si mesmos estas tarefas, o que significa começar a depender de terceiros

Essa é o que a evidência científica reflete em muitas partes do mundo. É parte do que recebi dos próprios idosos durante a minha pesquisa para a minha tese de doutoramento em Salamanca, Espanha. Quando perguntado o que é a diferença entre ser um adulto e “ficar velho” a resposta foi unânime: não ser capaz de cuidar de si mesmo.

Então, quando falamos sobre pessoas mais velhas ou pessoas em processo de envelhecimento está ocorrendo em nossa população, devemos entender que importa a sua magnitude, porque contém uma complexidade em relação a forma como vai modificar a nossa sociedade e a maneira como vivemos. Mas também é relevante porque requer uma abordagem diferente por parte dos profissionais de saúde e do sistema de saúde a que pertencem.

O mundo está envelhecendo e na Argentina não é exceção. Na cidade de Buenos Aires, mais de um em cada cinco de seus habitantes tem mais de 60 anos, o que representa quase 22% de seus habitantes. Outros territórios que excedam 14% dos mais de 60 anos são a Província de Buenos Aires, La Pampa, Córdoba, Mendoza, Entre Rios e Santa Fe.

Ao mesmo tempo, segundo o Global Age Watch Index 2015, uma pessoa que na Argentina atinge a idade de 60 anos em termos estatísticos lhes acresce 21 anos de sobrevivência, dos quais aproximadamente 16,6 serão de “boa qualidade”. O resto vai certamente viver com algum grau de dependência.

Envelhecer é um processo intrínseco, progressivo e universal condicionado por vários fatores. E é um processo assincrônico, uma vez que nem todas as funções envelhecem simultaneamente.

Não seguem uma linha única que o explique.  Nestas circunstâncias, é necessário entender que a idade cronológica não é um marcador confiável de mudanças que ocorrem durante o processo de envelhecimento.  O transcorrer da vida está condicionado pelas vantagens, desvantagens e oportunidades que as pessoas tenham tido ao longo da vida. Por isso, é cada vez mais familiar para ouvir “os 70 hoje, são os  60 de ontem.”

É muito forte a evidência que nos mostra que as pessoas têm alargado a sua expectativa de vida, mas viver mais tempo não significa sempre que viver com qualidade.

A velhice pode ser vivida na plenitude ou na dependência, portanto, a avaliação do estado de saúde dos idosos deve ser baseada em sua funcionalidade e seu grau de participação social.

Não existe uma “típica” pessoa mais velha. Envelhecer ultrapassa a dimensão biológica.  Velhice existe tantas quantas são as pessoas mais velhas.  É e será muito bom que assim entendamos como pessoas, como médicos e como sociedade. Será melhor para todos.

Fonte http://buenavibra.es/    Imagem blogdocadi.wordpress.com

Por; Diego Bernardini é médico de família com mais de 15 anos de prática clínica e experiência como consultor do Banco Mundial, da Organização Panamericana de Saúde; e da Fundação Europeia de Yuste, na Espanha. É professor de pós-graduação na Argentina, México e Espanha, com mestrado em Gerontologia e doutorado em Medicina pela Universidade de Salamanca, Espanha. Trabalhou no setor privado e integrou o Ministério da Saúde da Nação, em Buenos Aires, Argentina. Desenvolveu trabalhos na América Latina, América do Norte, Europa e no Sudeste Asiático, onde foi professor visitante na Universidade da Malásia em 2014.

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