A nova realidade da velhice na América – Parte 2

Richard e Jeannie Dever  encontraram seus trabalhos no acampamento pela Internet. Os Devers são melhores do que muitos americanos. Um em cada cinco não tem poupança, e milhões se aposentam com nada no Banco.

Pesquisas mostram que a maioria das pessoas mais velhas estão mais preocupadas com a falta de dinheiro do que morrer… “As pessoas estão se aposentando com muita ansiedade e muito menos poder de compra”

Comentário do Blog: A tradução é livre. O artigo original, em inglês, está em https://www.washingtonpost.com/classic-apps/the-new-reality-of-old-age-in-america/2017/09/29/c4a422ce-94be-11e7-8754-d478688d23b4_story.html?utm_term=.5317b05f0033

No Maine, que se chama “Vacationland”, milhares de pessoas idosas são desenhadas cada verão para o litoral rochoso do estado e pitorescas pequenas cidades, tanto como turistas como trabalhadores sazonais. Em Bar Harbor, um dos destinos turísticos mais populares do estado, os aposentados acomodados vêm em terra de cruzeiros de luxo para jantar com 30 dólares de lagostas e U$ 13 por uma taça de sauvignon blanc – deixando gorjetas para outros idosos que atendem em mesas à beira-mar, conduzindo Oli’s Trolley ou pegando ingressos para passeios de observação de baleias.

Os Devers notaram essa divisão econômica. Eles encontraram trabalho no acampamento on-line e dirigiram-se para cá em maio, com planos para ficar até a temporada terminar em outubro. Em um recente dia de folga, eles fizeram um passeio de ônibus perto de Bar Harbor e Acadia National Park, onde o guia indicou a propriedade Rockefeller frente ao mar e a mansão de 12 quartos de Martha Stewart.

“Aqueles que seguem esses cruzeiros de um lado para outro para todas essas ilhas no Maine, eu não sei como eles conseguiram todo esse dinheiro. Talvez eles tenham nascido ricos”, disse Jeannie, de 72. “E então, você vê esse pobre e velho aposentado ao lado, que dificilmente pode continuar. E ele tem seu pequeno trailer. “

No dia de eleição de novembro passado, os deputados expressaram sua frustração. Durante mais de 50 anos, eles apoiaram os principais candidatos em ambas as partes, lançando suas cédulas para John F. Kennedy, Ronald Reagan, Bill Clinton e George W. Bush. Desta vez, eles concluíram que o democrata, Hillary Clinton, não lhes ajudaria. E eles encontraram o portador padrão republicano, Donald Trump, também “boca”.

Então, pela primeira vez em suas vidas, eles emitiram votos de protesto, juntando legiões de eleitores descontentes cuja aversão a Clinton ajudou a impulsionar Trump para a Casa Branca. Richard votou para o libertário Gary Johnson. Jeannie deixou a cédula presidencial em branco.

“Todos estamos falando sobre isso, mas não os políticos. Ajudar as pessoas a construir um  ninho não está em sua agenda “, disse Jeannie. “Somos as pessoas esquecidas”.

No seu dia de folga, Richard e Jeannie Dever lavam suas roupas em uma lavanderia. Eles estão vivendo uma nova realidade da velhice na América: milhões têm pouca economia e continuam trabalhando para pagar as contas. (Linda Davidson / The Washington Post)

“Este trabalho é uma benção”

Os Devers pegaram a estrada em sua Van  American Star RV depois que Jeannie completou 65 anos. Desde então, eles trabalharam em Wyoming, Pensilvânia e agora no Maine. Além dos cheques de pagamento de U$10 por hora, o casal recebe U$ 22.000 por ano da Previdência Social, um montante que mal se moveu, enquanto os custos de saúde e outros custos aumentaram.

“Se não trabalhássemos, nosso dinheiro acabaria muito rápido”, disse Richard.

Em uma sexta-feira recente, as Devers se encontraram para o almoço em sua Van a camisa xadrez de Richard e os suportes empoeirados de cortar a grama seca. Jeannie passou a manhã trabalhando na recepção do escritório do acampamento, onde verificou o pessoal, vende insetos, marshmallows e outros itens essenciais para acampar.

Como de costume, ela chegou uma hora e meia para a mudança de turno de 9 horas para garantir que tudo fosse arrumado para o primeiro cliente. Cheia de alegria e vestindo tênis brancos, ela não gosta de falar sobre a degeneração macular e as articulações artríticas. “Este trabalho é uma benção”, disse ela.

O presidente Trump é um ano mais novo do que Jeannie e, disse ela, “tem mais dinheiro do que podemos imaginar”. Ela acredita que ele provavelmente “irá deixar muito para seus filhos” – outra geração de pessoas ricas que, Richard e Jeannie acreditam, tendem a nascer desse jeito.

Os Devers sabem o quão difícil é fazê-lo por conta própria.

Em 1960, quando John F. Kennedy e Richard Nixon estavam concorrendo à presidência, Richard começou a reparar casas e Jeannie criou cervejarias em uma farmácia em casa no sul de Indiana, perto da fronteira com Kentucky. Mais tarde, eles dirigiram um negócio que colocava o tapume de vinil em casas e um pouco de start-up chamado Southwest Stuff que vendia knickknacks com temas ocidentais.

Eles criaram dois filhos e viveram o suficiente, mas nunca tiveram muito dinheiro extra para guardar. Depois de uma vida de trabalho, eles têm uma pequena casa móvel em Indiana, um par de apólices de seguro de vida modestas e U$ 5.000 em poupança.

Os Devers são melhores do que muitos americanos. Um em cada cinco não tem poupança, e milhões se aposentam com nada no banco. Quase 30% das famílias chefiadas por alguém com mais de 55 anos não têm pensão nem poupança de aposentadoria, de acordo com um relatório de 2015 do Escritório de Responsabilidade do Governo dos EUA.

Do refrigerador compacto de campista, Jeannie puxou uma baga de bolinho de carne que ela havia cozinhado em seu crockpot alguns dias antes.

“Para você  está bom apenas um sanduíche?” Ela perguntou a Richard.

“Apenas um sanduíche, obrigado”, ele disse, saindo do quarto com uma nova camisa xadrez, que comprou por U$2 no Goodwill. Seus tirantes de listras azuis pendiam abaixo de sua cintura. Sem dizer uma palavra, Jeannie se inclinou e os levantou sobre seus ombros – uma tarefa diária que continua ficando mais difícil para o homem que ela casou há 55 anos.

Mark Molnar limpa os banheiros no acampamento que ele e sua esposa conseguiram trabalho. Após a Grande Recessão, eles liquidaram seus ativos, compraram um RV (van) e puseram-se à estrada procurando trabalho. (Linda Davidson / The Washington Post)

Continua na Parte final.

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