A nova realidade da velhice na América – Parte 1

Joanne Molnar, de 64 anos, e o marido Mark, de 62 anos, no dia 22 de junho na Van que tem sido sua casa há vários anos, conseguiram lugar em um camping em Trenton, Maine, para a temporada de verão. (Foto Linda Davidson/The Washington Post)

Pesquisas mostram que a maioria das pessoas mais velhas estão mais preocupadas com a falta de dinheiro do que morrer… “As pessoas estão se aposentando com muita ansiedade e muito menos poder de compra”

Comentário do Blog: A tradução é livre. O artigo original, em inglês, está em  https://www.washingtonpost.com/classic-apps/the-new-reality-of-old-age-in-america/2017/09/29/c4a422ce-94be-11e7-8754-d478688d23b4_story.html?utm_term=.54cb46d26c79

 Richard Dever tinha limpado os banheiros do acampamento e esvaziado 20 latas de lixo, e subiu lentamente em  um cortador John Deere para cortar alguns acres de grama.

“Eu vou trabalhar até morrer, se eu puder, porque eu preciso do dinheiro”, disse Dever, de 74 anos, que dirigiu 1.400 milhas até ao acampamento desde sua casa em Maine, Indiana para fazer um trabalho temporário que paga U$ 10 por hora .

Dever arruma  lentamente no trator uma almofada de borracha cuidadosamente posicionada para aliviar a bursite no quadril – um retrato da nova realidade da velhice na América.

As pessoas vivem vidas mais longas e mais caras, muitas vezes sem uma rede de segurança. Como resultado, números recorde de americanos com mais de 65 anos estão trabalhando – agora quase 1 em cada 5. Essa proporção aumentou de forma constante ao longo da última década e a uma taxa muito mais rápida que qualquer outra faixa etária. Hoje, 9 milhões de idosos trabalham, contra 4 milhões em 2000.

Enquanto alguns trabalham por escolha em vez de necessidade, milhões de outros estão entrando em seus anos dourados com finanças assustadoramente frágeis. As mudanças fundamentais no sistema de aposentadoria dos EUA transferiram a responsabilidade  do empregador para o trabalhador, exacerbando a a divisão de ricos e pobres no país. Duas recessões recentes devastaram a poupança pessoal. E em um momento em que 10.000 baby boomers atingem 65 anos todos os dias, os Benefícios previdenciários perderam cerca de um terço de seu poder de compra desde 2000.

Joanne Molnar, de 64 anos, e o marido Mark, de 62 anos, fazem parte de um número crescente de americanos mais velhos que viajam pelo país em seus RVs para empregos sazonais. (Linda Davidson / The Washington Post)

Jeannie Dever, de 72 anos, e marido Richard, 74, estão entre um número recorde de americanos com mais de 65 anos que ainda estão no mercado de trabalho – por necessidade. (Linda Davidson / The Washington Post).

Pesquisas mostram que a maioria das pessoas mais velhas estão mais preocupadas com a falta de dinheiro do que morrer.

“Não há parte do país onde a maioria dos trabalhadores mais velhos da classe média possui poupanças de aposentadoria adequadas para manter seu padrão de vida em sua aposentadoria”, disse Teresa Ghilarducci, economista trabalhista especializada em segurança para aposentadoria. “As pessoas estão se aposentando com muita ansiedade e muito menos poder de compra”.

Como resultado, muitos trabalhadores mais velhos estão pegando a estrada como trabalhadores de camping – também chamados de “workampers” – aqueles que esbanjaram estilos de vida caros, adquiriram  Vans/trailer e viajam pelo país, buscando empregos sazonais que geralmente oferecem salários por hora e poucos ou nenhum benefício.

O programa “CamperForce” da Amazon contrata milhares desses trabalhadores migrantes de cabelos prateados para encomendar pedidos on-line no período de Natal. (O chefe executivo da Jeff, Jeffrey P. Bezos, possui The Washington Post.) O Walmart, cujos parques de estacionamento gigantes são famosos por acolher viajantes com Vans, contrata idosos como recepcionistas e caixas. Websites, como o Workamper News, anunciam trabalhos tão variados como a inauguração da pista da NASCAR na Flórida, colheita de beterraba beterraba para a fabricação do açúcar em Minnesota e trabalho como guardas de segurança nos campos petrolíferos do Texas.

No Maine, que se chama “Vacationland”, milhares de pessoas idosas são atraídas a cada verão para o litoral rochoso do estado e suas pitorescas pequenas cidades, tanto como turistas ou como trabalhadores sazonais. Em Bar Harbor, um dos destinos turísticos mais populares do estado, os aposentados com boa renda vêm em terra, em cruzeiros de luxo, para jantar uma lagosta por U$30 e uma taça de sauvignon blanc por US13 – deixando gorjetas para outros idosos que servem as mesas à beira-mar, que conduzem Oli’s Trolley ou  recebem ingressos para observação de baleias.

Continua na Parte 2

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