Atendimento a saúde dos idosos em cuidados de longo prazo

Dignidade, morte e crise dos Estados Unidos no cuidado de longo prazo para idosos

Aqueles que precisam de cuidados prolongados enfrentam um dilema. Eles devem ser pobres o suficiente para se qualificar para Medicaid ou ricos o suficiente para suportar o custo sozinho.

No final de 2014, Chabela Lawrence não estava indo bem. Ela costumava parar de cozinhar e cuidar de si mesma e começou, de vez em quando, a se perder no caminho para casa saindo da cafeteria do bairro – aquela que ela tinha ido, pelo menos, cem vezes. No mês de março seguinte, a antiga gerente de “catering” de 74 anos foi diagnosticada com demência, e ficou claro que ela precisava de ajuda.

Foi então que ela entrou de cabeça em uma das falhas mais esmagadoras do sistema de saúde dos EUA: não há uma boa maneira de pagar por um imprevisível atendimento de longo prazo. Medicare não cobre isso. Os planos privados de saúde não o cobrem. E, na maioria das vezes, pagando cerca de US $ 80.000 do seu bolso, o custo anual médio de um quarto compartilhado em um centro de enfermagem qualificado é simplesmente fora de questão.

Aqueles que precisam de cuidados prolongados enfrentam um dilema. Eles devem ser pobres o suficiente para se qualificar para Medicaid ou ricos o suficiente para suportar o custo sozinho. Qualquer pessoa que cai entre esses extremos de renda está sem sorte. E isso deixa muitos americanos vulneráveis: 47% dos homens e 58% das mulheres com idade de aposentadoria ou mais tendem a necessidade de cuidados de longa duração no futuro, de acordo com um estudo de fevereiro de 2016 do Departamento de Saúde e Serviços Humanos. “É uma situação insana”, diz Ruby Lawrence, filha de Chabela, contando a experiência de sua mãe. “Você deve ser super-rico ou super-pobre para obter benefícios”.

O perigo de perder as poupanças realizadas durante a vida para o cuidado de longo prazo pode ser o primeiro desafio que as famílias enfrentam à medida que seus pais e avós envelhecem, mas não é o único. À medida que 76 milhões de baby boomers se arrastam para a aposentadoria, o sistema americano de cuidar de seus idosos enfrenta uma crise ampla e multifacetada. De centros de cuidados seniores a cuidados paliativos, o país está lutando para adaptar um sistema frágil na tentativa de lidar com a onda demográfica que está batendo sobre ela. Em jogo estão a saúde, riqueza e dignidade de uma geração.

A rede de segurança existente para americanos mais velhos – uma mistura de Segurança Social, Medicare e Medicaid – foi construída para uma sociedade que já não existe. Quando o Congresso criou Segurança Social em 1935, a expectativa de vida média nos EUA era de 61 anos; agora é quase 80. Quando o Congresso criou o Medicare e Medicaid em 1965, ainda era comum que as pessoas morressem de problemas médicos agudos, como ataques cardíacos; agora muitos sobrevivem a esses traumas e continuam vivendo, com alguma ajuda, por décadas mais.

Em 1960, os EUA eram esmagadoramente jovens: apenas 10% da população tinha mais de 65 anos. Em 2040, 1 em cada 5 de nós será elegível para esse bilhete sénior no teatro.

À medida que mais pessoas vivem mais, os sistemas sociais e econômicos projetados para cuidar deles estão mudando. Na metade do século, na  América, as mulheres ainda não faziam parte da força de trabalho tradicional em massa e, portanto, muitas esperavam continuar fazendo o que sempre faziam: prestar cuidados não remunerados a crianças e familiares doentes. Além disso, na década de 1960, uma grande parte das famílias tinha acesso a pensões estáveis ​​e fixas na aposentadoria, e cerca de um quarto de todos os trabalhadores estavam cobertos por contratos generosos negociados pelo sindicato. Permanecer no mesmo emprego por décadas foi comum.

Enquanto isso, as pensões fixas desapareceram, e a adesão ao sindicato caiu mais da metade. Cerca de 1 em cada 3 americanos não retidos não tem nenhuma economia de aposentadoria. “Nosso sistema atual não reflete  as mudanças ocorridas na sociedade”, explica o Dr. Bruce Chernof, presidente e CEO da Fundação SCAN, que defende os adultos mais velhos. “Então, está ocorrendo demandas de todos os tipos de coisas e serviços que não foram projetados para fazer”.

Grande parte da economia dos EUA ignora a forma como essa crise se desenrola. Espera-se que o gasto em cuidados de longo prazo seja mais do que o dobro de 1,3% do PIB para 3% até 2050, à medida que a demanda aumenta junto com uma população em envelhecimento.

O sistema empresarial de Estados Unidos está chegando com inúmeras novas maneiras de atender a esse crescimento demográfico de cabelos grisalhos. Mas em uma era de desregulamentação, as empresas que lucram com o processo natural, mas muitas vezes inquietante, de envelhecimento e morte não são sempre escrupulosas. O resultado é uma tensão social: como as empresas de cuidados de saúde procuram colher não apenas eficiências, mas também lucros de um sistema de assistência aos idosos, bem como desatualizado e sobrecarregado, como protegemos aqueles que são muitas vezes mais vulneráveis ​​à exploração?

Quando as coisas não funcionam, os resultados são feios. Em lares de idosos e centros de cuidados paliativos, acordos de arbitragem cada vez mais comuns deixam os idosos sem acesso a um julgamento civil básico. Cuidados  em casas de repouso, amados por muitos, são vistos como um potencial centro de lucro por empresas que procuram contratos governamentais, ao mesmo tempo em que prestam serviços diminuídos para aqueles que estão no final de suas vidas.

O Medicaid, uma vez destinado a ser uma salvaguarda para os útimosmomentos para os mais pobres dos pobres, está rangendo sob o peso de novas obrigações. Medicaid agora é o pagador padrão de 61% de todos os moradores de casa de enfermagem nos EUA, de acordo com um relatório da Fundação da Família Kaiser de junho de 2017 – uma demanda que provavelmente continuará a aumentar. Enquanto isso, crianças  já contribuem com US $ 7.000 para US $ 14.000 por ano para cuidar de um pai idoso, de acordo com um relatório da AARP em 2016;

Chabela Lawrence com a filha Ruby Lawrence em Germantown, Pa. Em 1 de outubro de 2017.Chabela Lawrence com a filha Ruby Lawrence em Germantown, Pa. Em 1 de outubro de 2017

Chabela Lawrence, que faleceu em novembro aos 76 anos, não dará testemunho da agravação da crise. Mas milhões de famílias dos EUA podem encontrar-se de frente para o mesmo cálculo que ela e sua filha fizeram. Quando os entes queridos precisam de cuidados de longo prazo, como eles vão pagar por isso? “É loucura”, diz Ruby. “As pessoas precisam saber que isso pode acontecer com elas”.

Jeffrey Stockbridge in TIME  em 27 de novembro de 2017

Por Haley Sweetland Edwards   16 de novembro de 2017

Nota: o texto original, em inglês, está  nesta Fonte: http://time.com/

Imagem: Fhemig – MG.GOV.BR

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