A idade que você sente significa mais do que sua data de nascimento

A maioria das pessoas se sente mais jovem ou mais velha do que realmente é – e essa “idade subjetiva” tem um grande efeito em sua saúde física e mental.

Imagine, por um momento, que você não tinha certidão de nascimento e sua idade era simplesmente baseada na maneira como você se sente por dentro. Quantos anos você diria que é?

Como a sua altura ou tamanho do sapato, o número de anos que se passaram desde a primeira vez que você entrou no mundo é um fato imutável. Mas a experiência cotidiana sugere que muitas vezes não experimentamos o envelhecimento da mesma maneira, com muitas pessoas se sentindo mais velhas ou mais jovens do que realmente são.

Os cientistas estão cada vez mais interessados ​​nessa qualidade. Eles estão descobrindo que sua “idade subjetiva” pode ser essencial para entender as razões pelas quais algumas pessoas parecem florescer à medida que envelhecem – enquanto outras desaparecem. “A medida em que os adultos mais velhos se sentem muito mais jovens do que eles podem determinar importantes decisões diárias ou da vida para o que eles vão fazer a seguir”, diz Brian Nosek, da Universidade da Virgínia.

Sua importância não termina aí. Vários estudos demonstraram que sua idade subjetiva também pode prever vários desfechos importantes para a saúde , incluindo o risco de morte. De algumas maneiras muito reais, você realmente é ‘tão velho quanto você se sente’.

Dados esses resultados atraentes, muitos pesquisadores estão agora tentando desfazer os muitos fatores biológicos, psicológicos e sociais que moldam a experiência individual do envelhecimento – e como esse conhecimento pode nos ajudar a viver vidas mais longas e saudáveis.

(Crédito: Javier Hirschfeld / Getty Images)

Depois dos 20 anos, a maioria das pessoas se sente mais jovem do que a idade real (Crédito: Javier Hirschfeld / Getty Images)

Esta nova compreensão do processo de envelhecimento tem sido décadas em construção. Alguns dos primeiros estudos que mapearam a lacuna entre a idade sentida e a cronológica surgiram nas décadas de 1970 e 1980 . Essa gota de interesse inicial agora se transformou em uma inundação. Uma torrente de novos estudos durante os últimos 10 anos explorou as potenciais consequências psicológicas e fisiológicas desta discrepância.

Uma das vertentes mais intrigantes desta pesquisa explorou a forma como a idade subjetiva interage com a nossa personalidade. Agora é bem aceito que as pessoas tendem a amadurecer à medida que envelhecem, tornando-se menos extrovertidas e menos abertas a novas experiências – mudanças de personalidade menos pronunciadas em pessoas que são mais jovens no coração e acentuadas em pessoas com idades subjetivas mais antigas.

Ter uma idade subjetiva mais baixa não nos deixa congelados em um estado de imaturidade permanente

Curiosamente, no entanto, as pessoas com idades subjetivas mais jovens também se tornaram mais conscientes e menos neuróticas – mudanças positivas que ocorrem com o envelhecimento normal. Então, eles ainda parecem ganhar a sabedoria que vem com uma maior experiência de vida. Mas isso não vem à custa da energia e da exuberância da juventude. Não é como se ter uma idade subjetiva mais baixa nos deixasse congelados em um estado de imaturidade permanente.

Sentir-se mais jovem que seus anos também parece vir com um risco menor de depressão e maior bem-estar mental à medida que envelhecemos. Isso também significa melhor saúde física, incluindo o risco de demência, e menor chance de você ser hospitalizado por doença.

Yannick Stephan, da Universidade de Montpellier, examinou os dados de três estudos longitudinais que juntos acompanharam mais de 17.000 participantes de meia-idade e idosos.

A maioria das pessoas se sentia cerca de oito anos mais jovem do que a sua idade cronológica real. Mas alguns acharam que tinham envelhecido – e as consequências foram sérias. Sentir-se entre 8 e 13 anos mais do que sua idade real resultou em um risco 18-25% maior de morte durante os períodos de estudo e maior carga de doença – mesmo quando você controla outros fatores demográficos, como educação, raça ou estado civil.

(Crédito: Javier Hirschfeld / Getty Images)

À medida que envelhecem, pessoas com uma idade subjetiva mais jovem têm menor probabilidade de desenvolver demência e até mesmo têm um risco reduzido de mortalidade (Crédito: Javier Hirschfeld / Getty Images)

Há muitas razões pelas quais a idade subjetiva nos diz muito sobre a nossa saúde. Pode ser um resultado direto das mudanças de personalidade que o acompanham, com uma idade subjetiva mais baixa, o que significa que você desfruta de uma gama maior de atividades (como viajar ou aprender um novo hobby) com a idade. “Estudos descobriram, por exemplo, que a idade subjetiva é preditiva de padrões de atividade física”, diz Stephan.

Mas o mecanismo que liga o bem-estar físico e mental à idade subjetiva quase certamente atua nos dois sentidos. Se você se sentir deprimido, esquecido e fisicamente vulnerável, provavelmente se sentirá mais velho. O resultado pode ser um ciclo vicioso, com fatores psicológicos e fisiológicos que contribuem para uma maior idade subjetiva e pior saúde, o que nos faz sentir ainda mais velhos e vulneráveis.

A análise de Stephan, que agora está no jornal da revista Psychosomatic Medicine, é o maior estudo sobre o efeito da idade subjetiva na mortalidade até o momento. Esses tamanhos de efeito grandes exigem muita atenção. “Essas associações são comparáveis ​​ou mais fortes do que a contribuição da idade cronológica”, diz Stephan.

Em outras palavras: sua idade subjetiva pode prever melhor sua saúde do que a data da sua certidão de nascimento.

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Pessoas com idade subjetiva mais baixa tendem a apresentar crescimento positivo da personalidade, casando-se com a energia da juventude com maior autocontrole (Crédito: Javier Hirschfeld / Getty Images)

Com isso em mente, muitos cientistas estão tentando identificar os fatores sociais e psicológicos que podem moldar esse complexo processo. Quando começamos a sentir que nossas mentes e corpos estão operando em diferentes escalas de tempo? E por que isso acontece?

Para a maioria das pessoas, o envelhecimento subjetivo parece ocorrer em Marte, onde uma década da Terra é igual a apenas 5,3 anos de Marte.

Trabalhando com Nicole Lindner (também na Universidade da Virgínia), Nosek investigou as formas como a discrepância entre a idade subjetiva e cronológica evolui ao longo da vida . Como é de se esperar, a maioria das crianças e adolescentes se sente mais velha do que realmente é. Mas isso muda em torno de 25, quando a idade sentida cai atrás da idade cronológica. Aos 30 anos, cerca de 70% das pessoas se sentem mais jovens do que realmente são. E essa discrepância só cresce com o tempo. Como Nosek e Lindner colocaram em seu artigo, “envelhecimento subjetivo parece ocorrer em Marte, onde uma década da Terra é igual a apenas 5,3 anos de Marte”.

Lindner e Nosek também mediram a “idade desejada” de seus participantes – o que, para sua surpresa, também seguiu o tempo marciano. “Ele continua subindo conosco e a um ritmo um pouco mais lento do que o que sentimos agora”, disse Nosek. Isso parece “apoiar a ideia de que vivenciamos nossas experiências de vida melhorando continuamente, apenas um pouco mais lentamente do que nossas experiências reais”, diz ele. Não é como se houvesse uma única idade de pico. Mais uma vez, essa mudança ocorre em meados dos anos 20: 60% das pessoas de 20 anos querem ser mais velhas. Mas aos 26 anos, 70% prefeririam ser mais jovens e, a partir de então, a maioria das pessoas vê o passado recente com os espetáculos mais rosados.

(Crédito: Javier Hirschfeld / Getty Images)

Intervenções de saúde podem ser mais eficazes se levarem em conta a idade subjetiva das pessoas, preparando-as para se sentirem mais jovens por dentro (Crédito: Javier Hirschfeld / Getty Images)

Alguns psicólogos especularam que uma idade subjetiva mais baixa é uma forma de autodefesa, protegendo-nos dos estereótipos negativos da idade – como visto em um estudo com nuances de Anna Kornadt na Universidade de Bielefeld, na Alemanha.

O estudo de Kornadt baseou-se na ideia de que a idade subjetiva das pessoas pode ser uma coisa multifacetada que varia em diferentes domínios. Você pode se sentir diferente quando pensa em si mesmo no trabalho em comparação com quando pensa em suas relações sociais, por exemplo. E então Kornadt pediu aos participantes para dizer se eles se sentiam mais jovens ou mais velhos do que realmente eram em diferentes áreas da vida.

Com certeza, ela descobriu que as idades subjetivas das pessoas eram mais baixas quando os estereótipos negativos de idade são mais prevalentes – como trabalho, saúde e finanças – o que parece apoiar a ideia de que esse pensamento ajuda as pessoas a se distanciarem das conotações negativas de seu grupo etário. . Acreditar “eu posso ter 65 anos, mas sinto apenas 50” significa que você está menos preocupado com seu desempenho no trabalho, por exemplo. Kornadt também descobriu que pessoas com uma idade subjetiva mais baixa tendiam a imaginar seu futuro eu de uma forma mais positiva.

Ao nos proteger da visão sombria de nossa sociedade sobre o envelhecimento e nos dar uma visão mais otimista de nosso futuro, essa autodefesa poderia, por sua vez, explicar ainda mais alguns dos benefícios para a saúde de se sentir mais jovem do que você realmente é.

(Crédito: Javier Hirschfeld / Getty Images)

Muitas pessoas podem sentir uma idade subjetiva mais baixa para ajudar a se proteger de estereótipos negativos sobre pessoas idosas (Crédito: Javier Hirschfeld / Getty Images)

Apesar desses avanços, os cientistas estão apenas começando a lidar com suas implicações potenciais, embora seja certamente possível que intervenções futuras possam tentar reduzir a idade subjetiva dos participantes e melhorar sua saúde como resultado. Em um dos poucos estudos existentes, os idosos participantes de um regime de condicionamento físico tiveram maiores ganhos de força se os pesquisadores elogiaram seu desempenho em relação a outras pessoas de sua idade.

E, dado seu poder preditivo – além de nossa idade cronológica real – Stephan acredita que os médicos deveriam estar perguntando a todos os pacientes sobre sua idade subjetiva para identificar as pessoas que estão em maior risco de problemas de saúde futuros para planejar seus cuidados de saúde existentes com mais eficácia.

Enquanto isso, essas descobertas podem nos dar uma visão mais sutil do modo como nossos próprios cérebros e corpos resistem à passagem do tempo. Por mais antigo que você seja, vale a pena questionar se alguma dessas limitações está vindo de dentro.

Em 19/07/ 2018. Por David Robson, escritor de ciências  Londres, Reino Unido. Ele é d_a_robson no Twitter.

Fonte: http://www.bbc.com/  Imagem: umpoucodetudoetudo  Tradução livre com auxílio do Google tradutor.

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