É hora de repensar a Velhice

Mais pessoas têm mais de 65 anos do que  as com menos de cinco anos: é hora de repensar a velhice

Estamos vivendo mais e permanecendo mais saudáveis ​​do que em qualquer outro momento da história. O que realmente está atrasado é como nos sentimos sobre isso.

Por Amanda Hooton 

Ilustração de Sam Bennett.
Ilustração de Sam Bennett. 

Como Goethe escreveu: “A idade nos pega de surpresa.” Na maior parte da história da humanidade, a expectativa média de vida global nunca excedeu 30 anos. Embora raramente pensemos nisso, as grandes figuras da história quase sempre morreram jovens: Cleópatra, aos 39 anos; Alexandre, o Grande, aos 32 anos; Jesus com 30 e poucos anos. As pessoas viviam o suficiente para produzir e proteger as crianças; até tempo suficiente para conquistar um trono, fundar um império ou criar uma religião global. Mas, mesmo na ausência de Asps, Ague ou Romanos, não há tempo suficiente para envelhecer.

As coisas mudaram, pelo menos para aqueles de nós no rico oeste, na década de 1870. Entre 1870 e 1970, nossa expectativa de vida mais que dobrou, para uma média de 70. Hoje, na Austrália, temos uma das maiores expectativas de vida do mundo: 82,5 anos. De fato, em países como o nosso, a vida se prolonga mais de cinco horas por dia, todos os dias; se você chegar aos 65 anos, terá 50% de chance de viver mais 20 anos. E as gerações futuras parecem ter um desempenho ainda melhor: um terço de todos os bebês nascidos no Ocidente em 2016 viverá para completar 100 anos.

É difícil entender essa realidade, seja como sociedade ou como indivíduos. O professor de gerontologia britânico Alan Walker sugere que, quando se trata de envelhecimento, as políticas públicas – no que diz respeito ao emprego, serviços de assistência e condições de vida – “ficam atrás da nossa experiência de vida por pelo menos 20 anos”. Na Austrália, as notícias que surgiram da Comissão Real em Cuidados aos Idosos – que deve divulgar seu relatório intermediário este mês – foram chocantes, revelando a negligência, abuso e depressão de alguns de nossos idosos mais vulneráveis.

Os problemas do envelhecimento são reais. Há o inevitável declínio do corpo e da mente, e os problemas de viver mais com esse declínio: quem cuidará de nós, onde e como pagaremos por isso? Mas apenas porque os problemas são reais não significa que os enfrentemos. O fato é que não gostamos de pensar no envelhecimento; na verdade, mal podemos acreditar que isso vai acontecer – não conosco. Como Simone de Beauvoir escreveu em The Coming of Age, aos 62 anos, “a velhice é particularmente difícil de assumir, porque sempre a consideramos como algo estranho, uma espécie estrangeira”.

Um pensador menos especulativo do que Sigmund Freud relatou sentir-se horrorizado quando percebeu que o senhor idoso que vislumbrara na janela do trem era na verdade seu próprio reflexo; e Gloria Steinem – certamente um mundo longe de Freud em todos os outros aspectos – ecoou esse sentimento quando ela confessou seu choque de que “um dia eu acordei e havia uma mulher de 70 anos em minha cama”.

Mas teremos que superar nossa surpresa e nossos preconceitos sobre o envelhecimento, mesmo que pelos motivos mais egoístas: porque agora estamos mais propensos do que nunca a envelhecer. Neste país, todos os que vivem hoje fazem parte de um momento sem precedentes na história da humanidade: a primeira vez que há mais pessoas na Terra com mais de 65 anos do que com menos de cinco anos.

“No século passado, criamos o maior presente da história da humanidade: 30 anos extras de vida”, observou Joseph Coughlin, fundador da organização de pesquisa AgeLab, sediada no Massachusetts Institute of Technology, no início deste ano. “No entanto, não sabemos o que fazer com isso.”

Ao escrever sobre personagens mais antigos, a romancista Charlotte Wood se esforça para evitar o clichê de "figura imobilizada, doente, perdida e estática".
Ao escrever sobre personagens mais antigos, a romancista Charlotte Wood se esforça para evitar o clichê de “figura imobilizada, doente, perdida e estática”. Crédito: JAMES BRICKWOOD

A romancista premiada Charlotte Wood mora em uma casa com piso de madeira repleta de belas obras de arte – duas Lucy Cullitons na sala de estar – no oeste de Sydney. Ela é esbelta e de olhos escuros e, por mais clichê que pareça, parece sem idade. (Ela tem 54 anos.) Embora tenha acabado de escrever um livro engraçado e pensativo sobre três mulheres na faixa dos 70 anos, a velhice é algo em que ela começou a pensar recentemente – principalmente porque, como Cleópatra, ela nunca imaginou envelhecer.

“Meus pais morreram na casa dos 50 anos”, explica ela. “E acho que também pensei que sim. Eu pensei que teria sorte se chegasse aos 60, e é melhor eu me apressar e fazer tudo antes disso. E de repente me ocorreu: ‘E se eu não morrer jovem? E se eu envelhecer? Como vou fazer isso? ”

Seu próximo romance, The Weekend , descreve um longo fim de semana durante o qual três amigas – uma atriz, uma acadêmica, uma restauradora – se reúnem para arrumar a casa de férias da quarta amiga após sua morte. Wood reconhece que o grande desafio de escrevê-la foi tirar seus personagens dos clichês comuns da velhice. “Muitas vezes, nos livros e na TV, qualquer pessoa com mais de 70 anos é esse tipo de figura imobilizada, deprimida, doente, perdida e estática.” (De acordo com uma pesquisa de 2017 das indicações ao Oscar de Melhor Filme nos três anos anteriores, apenas 12% de 1256 personagens falantes ou nomeados tinham 60 anos ou mais.)

“Também pensamos nos idosos obcecados com o passado”, acrescenta ela. “Mas pensar nas pessoas que eu conheço – especialmente a mãe do meu parceiro Sean, que morreu alguns anos atrás – realmente não era esse o caso. Ela não estava interessada no passado. Sua vida era muito urgente sobre o presente e o futuro. Então, eu queria escrever um livro sobre a velhice que não fosse sobre o passado, e as pessoas sentadas em um sofá dizendo: ‘Oh, lembra quando era 1963 e tudo estava ótimo?’ ”

De fato, pesquisas sugerem que as pessoas podem estar fazendo exatamente o oposto. Vários estudos científicos confirmaram a validade da “curva em U da felicidade” – uma teoria da satisfação com a vida da juventude até a velhice, mostrando que, independentemente da cultura ou do status socioeconômico, a maioria das pessoas se sente mais infeliz na meia-idade. (incrível!), e ficando mais feliz a partir dos 50 anos.

Esse certamente foi o caso de Wood. “Oh sim”, ela exclama. “Eu me sinto muito mais feliz – e mais saudável, mais inteligente e mais confiante – aos 54 do que aos 24. Não suporto a ideia de que, uma vez que você envelheça, perca tudo o que tinha quando era jovem. Estou tão feliz por não ter mais 20 anos!

Tampouco, necessariamente, o envelhecimento representa a saúde destruída do desastre sanitário que poderíamos imaginar. Obviamente, como Germaine Greer observou: “Ninguém envelhece como ninguém”, e as pessoas variam infinitamente em suas capacidades e desafios. Mas, geralmente, dizem os cientistas, as coisas são mais positivas do que poderíamos pensar. Prevemos as “referências negativas” associadas ao envelhecimento, por exemplo – perda de memória, doença, fim da atividade sexual – em níveis muito mais altos do que as pessoas mais velhas realmente relatam experimentá-las. (De fato, esse pode ser um fenômeno de nossa era moderna e obcecada por jovens – no século XVIII, perguntaram à princesa Elizabeth Charlotte da França quando o desejo sexual terminou. “Como eu saberia?”, Ela está registrada como respondendo. apenas 80. “)

Enquanto isso, globalmente, a incidência de todas as formas de demência – um dos nossos maiores medos relacionados à idade – é apenas entre 5 e 8% para maiores de 60 anos. E embora os números aumentem drasticamente com a idade (cerca de uma em cada quatro pessoas tem alguma forma de demência aos 85 anos; uma em cada duas após 95), em nível populacional, estamos com morbidade comprimida, o que significa que permanecemos mais saudáveis ​​por mais tempo, com uma concentração de doenças no final de nossas vidas. De fato, graças à medicina moderna, nutrição e exercícios, alguns cientistas sugerem que devemos pensar agora em nossa idade cronológica como equivalente a uma década mais jovem durante a vida de nossos pais. Assim, hoje, aos 60 anos de idade, pode ter o perfil de saúde – a “idade biológica” – de um homem de 50 anos, uma geração atrás.

Em termos reais, isso significa que as pessoas mais velhas costumam ser muito mais capazes do que sugerem nossos estereótipos culturais. O Estudo Longitudinal Australiano sobre Saúde da Mulher é uma pesquisa com mais de 57.000 saúde mental e física da mulher ao longo da vida adulta. A professora Julie Byles é chefe do Centro Prioritário de Pesquisa em Saúde e Envelhecimento Geracional da Universidade de Newcastle e diretora do estudo. Ela diz que, de acordo com os resultados da pesquisa, 14% das mulheres com idades entre 85 e 90 anos ainda são capazes de “se envolver em atividades como tarefas domésticas, levantar ou carregar mantimentos, subir vários lances de escada ou andar mais de um quilômetro, e às vezes em atividades mais vigorosas, como correr e levantar objetos pesados ​​”.

Outros 30% estão nesse nível entre 70 e 75 anos e “embora sua capacidade funcional diminua, entre 85 e 90 anos, eles ainda são capazes de realizar a maioria das atividades diárias e se locomover”. Em outras palavras, quase metade das mulheres ainda são independentes e auto-suficientes, mesmo com até 90 anos de idade.

“A realidade é que a maioria das pessoas está bem”, diz Keryn Curtis, jornalista e consultora de comunicação sobre questões relacionadas ao envelhecimento, editora fundadora da revista Australian Aging Agenda e membro do comitê do executivo da Associação Australiana de Gerontologia em NSW. “Temos a suposição de que ser mais velho tem tudo a ver com declínio e perda, tristeza e feiura. Há esse pensamento terrível de “quando chegar a minha vez”.

“Bem, merda acontece, e as coisas podem estar ruins. Mas para a maioria de nós, não é tão ruim assim. Estamos aterrorizados com os cuidados com os idosos, por exemplo ”- o que Ashton Applewhite, ativista americano anti-envelhecimento, chama de“ babando em algum corredor institucional sombrio ”-“ mas o fato é que a maioria dos australianos morre em suas próprias casas ”.

Em 2017, apenas 6% das pessoas com mais de 65 anos (menos de 1% da nossa população total) estavam em atendimento residencial permanente na Austrália. Mesmo assim, as preocupações levantadas na comissão real e em outros lugares nos últimos anos viram o início de um movimento em busca de novas maneiras de viver como uma pessoa idosa.

Do canto superior esquerdo, no sentido horário: Carl Jung, Simone de Beauvoir, Henri Matisse, Germaine Greer e Gloria Steinem.
Do canto superior esquerdo, no sentido horário: Carl Jung, Simone de Beauvoir, Henri Matisse, Germaine Greer e Gloria Steinem. Crédito: ALAMY

Charlotte Wood tem pensado exatamente nisso há anos . “Uma amiga e eu tínhamos essa fantasia de 30 e poucos anos de nos reunirmos com todos os nossos amigos e criar esse lar moderno e moderno, comuna e amamentação”, ela ri. “Nós realmente conversamos sobre isso bastante com várias pessoas, e eu lembro de pensar muito sobre isso – especialmente, talvez, porque eu não tenho filhos. Se você tem filhos, pelo menos você tem a fantasia de que eles possam cuidar de você!

Keryn Curtis, que tem 55 anos, deu um passo adiante. Juntamente com um grupo principal de amigos e cerca de 150 membros interessados, ela fundou o projeto AGEncy, um plano de habitação compartilhada no oeste de Sydney, que planeja construir uma resposta definitiva a muitos dos desafios do envelhecimento.

A maioria dos membros tem entre 50 e 60 anos, embora alguns sejam mais velhos, e o projeto fornece um fórum através do qual os membros pretendem reunir seus recursos para construir casas – provavelmente grupos de moradias ou apartamentos – centrados em espaços comuns (uma sala de jantar, um jardim ), em que as pessoas podem viver de forma independente, com desafios de mobilidade atendidos, cercados por uma rede de apoio amigável. Executada como planos de estratos, em vez dos “esquemas corporativos de roubo” de algumas aldeias de aposentados, uma comunidade construída pela AGEncy não será uma comuna (todos têm sua própria renda e vida privada) mas, diz Curtis, protegerá as pessoas da cascata de pequenos problemas que muitas vezes levam à perda de agência mais tarde na vida.

Um pequeno grupo de membros, incluindo Curtis, está buscando ativamente um site no momento e espera começar a construir em breve: uma possibilidade recente no interior de Western Rozelle, em Sydney, fracassou devido a decisões de planejamento, mas Curtis e outros estão genuinamente comprometidos – como você seria de esperar quando se estima que o investimento projetado para cada habitação esteja entre US $ 800.000 e US $ 1,5 milhão. “Depende do tamanho e localização”, diz Curtis, “assim como das decisões que cada grupo toma sobre as instalações. Mas isso ainda está muito abaixo do preço de mercado, porque não há desenvolvedores [ou empresas com fins lucrativos] envolvidos. ”

Projetos como o AGEncy dão às pessoas a chance de fazer a transição de suas casas de meia-idade para algo mais gerenciável à medida que envelhecem. Como Curtis explicou recentemente, se “a casa é uma casa a 50 metros do vizinho, isso pode se tornar incrivelmente isolado”. O isolamento social – ou a solidão – é um fator de risco significativo para a saúde à medida que envelhecemos. “A solidão tem fortes correlações com o aumento do risco de doenças cardíacas e derrames, com obesidade, pressão alta, depressão e demência.” De fato, ela acrescenta, a solidão aumenta a probabilidade de mortalidade em 26%. “Isso tem um risco semelhante ao de fumar tabaco”.

A positividade, ao contrário, tem o efeito oposto. Em 2002, um estudo com 660 participantes de pesquisadores de Yale mostrou que pessoas idosas com uma percepção mais positiva do envelhecimento viviam, em média, 7,5 anos a mais do que seus pares mais desmoralizados; e essa vantagem permaneceu mesmo após a idade, gênero, status socioeconômico, solidão e saúde funcional.

Mas não são apenas nossos ambientes domésticos e sociais que precisam de alterações. “É a santa trindade: habitação, saúde e riqueza”, diz Curtis. Em termos básicos, viver mais custa mais – então nós, ou nossas sociedades, temos que arrecadar mais dinheiro para nos apoiar à medida que envelhecemos.

E, no entanto, de acordo com um relatório de 2013 da fundação de inovação Nesta UK, os ambientes de trabalho ocidentais – para não mencionar nossas suposições sobre nossas vidas profissionais – são quase universalmente baseados em períodos de vida mais curtos. Como afirmam os autores do relatório, no Ocidente “o mercado de trabalho se baseia em suposições de que as pessoas poderiam esperar [apenas] três anos saudáveis ​​na aposentadoria. Esse conceito é claramente inadequado para as várias décadas de vida razoavelmente saudável que agora podemos esperar além dos 60. ”O relatório conclui:“ Não podemos, para a saúde mental, física e econômica das pessoas idosas, bem como para a economia em geral, ter uma maioria da população economicamente inativa por quase metade de sua vida útil. Simplesmente não se soma.

As pessoas mais velhas costumam ser muito mais capazes do que sugerem nossos estereótipos culturais.
As pessoas mais velhas costumam ser muito mais capazes do que sugerem nossos estereótipos culturais. CRÉDITO: GETTY IMAGES

Mesmo se atingirmos os objetivos de viver melhor e trabalhar mais até a velhice, resta uma pergunta – uma questão existencial. Qual é o propósito da velhice? Para que serve? Como Carl Jung colocou, os seres humanos como espécie não seriam capazes de viver até 70 ou 80 anos, ou até mais, se essa longevidade não tivesse significado para nossa espécie. “A tarde da vida também deve ter um significado próprio”, escreveu ele. “Não pode ser apenas um apêndice lamentável para a manhã da vida.”

Uma teoria que agrada a Charlotte Wood é a do teórico junguiano James Hillman, que sugere que o objetivo da vida humana é “tornar-se mais plenamente nós mesmos”. Envelhecer, ele acredita, é uma oportunidade valiosa para se tornar e entender melhor quem somos. Isso pode parecer auto-absorvido, mas, como aponta Wood, talvez essa expressão completa da personalidade ao longo de uma vida longa tenha algo a nos ensinar sobre flexibilidade e adaptação humana.

“Eu sempre penso em Henri Matisse fazendo seus recortes de papel”, diz ela. “Esse é um caso de bela adaptação: um empreendimento criativo totalmente novo, que poderia ter sido uma diminuição devastadora.” Confinado a uma cadeira de rodas no final de sua vida, sem capacidade física para pintar, o artista francês começou a criar obras com peças de papel colorido recortado e, no processo, contribuiu com algo único para o cânone da arte ocidental. De fato, de acordo com o Museu de Arte Moderna de Nova York, foi nesse trabalho final que Matisse “alcançou o auge de seus poderes criativos”.

Obviamente, nem todos nós somos gênios artísticos. Mas, de acordo com a professora Christine Stirling, acadêmica de enfermagem da Universidade da Tasmânia e presidente da Associação Australiana de Gerontologia, muitos de nós desenvolvemos uma capacidade de pensar profundamente e resolver problemas à medida que envelhecemos. “As pessoas mais velhas tendem a ser mais receptivas”, diz ela. “Minha observação, depois de passar muito tempo como enfermeira da comunidade, é que eles não suam tanto as pequenas coisas. E assim, embora possam pensar mais devagar, geralmente têm idéias complexas e com mais nuances. ”

Tais idéias podem ter um valor particular em nosso mundo cada vez mais frenético e focado no curto prazo. Eles podem até mudar o mundo. Como declara a Dra. Laura Carstensen, professora de psicologia da Universidade de Stanford e diretora fundadora do Stanford Center on Longevity, “Sociedades com milhões de cidadãos talentosos e emocionalmente estáveis, mais saudáveis ​​e com melhor educação do que as gerações anteriores, munidos de conhecimentos sobre as questões práticas da vida, e motivadas para resolver os grandes problemas, podem ser sociedades melhores do que jamais conhecemos. ”

Quem pode dizer? Como Virginia Woolf disse em The Years ,

"A velhice que eles dizem é assim; mas não é. É diferente."

Fonte:www.smh.com.au/lifestyle/

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